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日本登月探测器计划雄心勃勃

2018-10-26 14:14:00

日本登月探测器计划雄心勃勃

据日本媒体4月19道,日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)计划于2018年向月球表面发射登陆型无人探测器。预计日本政府的宇宙政策委员会将于近期正式批准该计划。

该计划旨在使日本成为继苏联、美国、中国之后,第四个发射无人探测器登陆月球表面的国家。日本也希望通过对无人探测器着陆地点实现高精度定位,在未来围绕月球资源探查的国际竞争中抢占先机。

着陆点误差控制

日本媒体报道称,4月20日,日本政府的宇宙政策委员会和文部科学省将联合召开专家会议。届时,JAXA将在会议上对月球表面登陆探测器计划的相关情况进行说明。在该计划中,月球表面登陆探测器被命名为“SLIM”,它将从位于日本鹿儿岛县的“内之浦宇宙空间观测所”发射升空。发射将使用“艾普斯龙”5号小型运载火箭。包含发射费用在内,整个计划预计耗资100亿至150亿日元。

目前,世界各国的月球及行星探测器在着陆时,距离目标着陆点都存在一公里至数公里不等的误差。与此相对,SLIM的设计目标则是要将这种误差控制在100米之内。为了实现如此高精度的定点着陆,SLIM将创造性地使用大量新型技术。例如,当前数码相机所普遍应用的人脸识别技术,将会被SLIM用于识别月球表面的火山口位置。

为火星探测储备技术

JAXA等日本科研机构均认为,日本在2007年成功发射绕月探测器“月亮女神”并取得重大成果后,也应顺理成章地进入下一阶段,开始研制和发射登陆型月球无人探测器。

具体而言,通过“月亮女神”的观测,日本已经掌握了详尽的月球表面地形图,并为SLIM初步选定了着陆地点。因此,下一步的关键就在于如何让SLIM能够在着陆过程中,从上空对地形做出实时判断,并据此调整机体位置,从而避开未知障碍物,以顺利实现高精度的定点软着陆。在此基础上,日本还希望通过向月球表面发射登陆型无人探测器,为将来的火星探测做好相应的技术储备。

增强航天国际竞争力

此前,日本发射的探测器“隼”曾于2005年在重力较小的小行星上成功登陆。但登陆月球这种重力约为地球几分之一级别的较大天体,对于日本而言则是首次尝试。

鉴于对月球乃至火星资源的探测和开发已经成为当今世界各主要经济大国和科技强国激烈竞争的“战略制高点”,尽管该计划耗资巨大,且充满各种科技难题和未知风险,但具有雄厚经济和科技实力的日本仍不甘人后。

另一方面,有日本媒体指出,日美两国虽然在空间合作领域有着深入而广泛的合作,但在多项关键技术上,日本仍处于受制于美国的不利境地。例如,有日本的民间团队计划在明年下半年运用美国的运载火箭向月球表面发射探测车,但是该探测车如何从月球上空抵达月球表面,则仍需依赖美国的着陆设备。因此,JAXA希望通过与大学等科研机构的合作,让日本独自开发出美、俄等航天大国都尚未掌握的精确定位着陆技术,从而增加日本在与其他国家进行空间合作时的存在感和发言权。

(本报东京4月19日电本报驻东京谢宗睿)

原标题:日本登月探测器计划雄心勃勃

稿源:环球

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